Jan Koum, der WhatsApp-Builder, der vom Tellerwäscher zum Millionär wurde … echt!

March 27, 2018 By Appy Pie -- Comments


App Erstellen mit Appy Pie, WhatsApp, eine App, die unsere Art zu sozialisieren verändert hat, war das Gehirn von Jan Koum. Ziemlich ironisch gesagt, hatte Koum ein ziemlich zurückgezogenes Leben. Wenn wir jedoch tiefer in die Persona eintauchen, die er ist, könnte die Ironie ein wenig verblassen. Selbst als junger Profi war er nie derjenige, der Ruhm oder Reichtum suchte und das hatte vielleicht etwas damit zu tun, woher er kam und welchen Einfluss es auf ihn hatte. Es waren seine bescheidenen Anfänge, die ihn zu einem “vernünftigen” Mann geformt haben, wie sie sagen, und es ist bekannt, dass er seine und die Ausgaben des Unternehmens in dem Ausmaß optimiert, dass viele davon überrascht sein würden.

Jan Koum wurde 1976 in Kiew in der Ukraine geboren und war zu dieser Zeit nicht das Zentrum der industriellen, wissenschaftlichen, pädagogischen und kulturellen Entwicklung, wie es heute ist. Aufgewachsen in einem Haus, in dem es weder fließendes Wasser noch Strom gab,  war das Leben schwer und Koums Mutter und Koum zogen 1992 in die USA, um das Leben für ihre Familie zu verbessern. Eine der Anekdoten, die Koum oft über den Ort erzählt hat, betrifft sein Schulleben, wo die Schulen keine Toiletten für die Kinder hatten. In der berüchtigten ukrainischen Kälte, wo die Temperaturen auf -20 ° C  sinken, mussten die kleinen Kinder das Gelände verlassen und den ganzen Parkplatz überqueren, um in die Waschräume  zu gelangen. Vor der Unabhängigkeit erinnert er sich an die Ukraine als eine strikt geschlossene Gesellschaft und das Leben in einem solchen Szenario war eine Erfahrung für sich. Das Leben in den USA war nicht wirklich der American Dream und sie hatten Glück, dass sie ein Sozialhilfeprogramm bekamen und ein Apartment mit zwei Schlafzimmern bekamen. Koums Mutter begann als Babysitterin zu arbeiten und Jan arbeitete als Hausmeister in einem Lebensmittelgeschäft. Das damalige Mutter-Sohn-Duo lebte von Sozialhilfe, Essensmarken und ihrem armseligen Einkommen. Im Alter von 18 Jahren entdeckte er seine Liebe zum Programmieren und schrieb sich an der San Jose State University ein, während er als Sicherheitstester für Ernst & Young arbeitete.

Eines der interessantesten Dinge an dieser Sache war jedoch, dass er immer noch keinen Computer besaß und alles von Ressourcen wie dem Lesen von Handbüchern und Schulungsleitfäden, die er kaufen würde, lernen würde und dann nach dem Lesen zurückkehren würde, um Geld zu sparen. Koum hatte, wie viele seiner Kollegen, nicht die Geduld, seine Hochschulbildung zu beenden. Während der kurzen Zeit bei Ernst & Young machte Koum Bekanntschaft mit Brian Acton, der einem sehr jungen Yahoo beitrat und Koum half, ein Interview bei der Firma zu bekommen. Dies begann eine neunjährige Zusammenarbeit mit Yahoo, wo er als Infrastrukturingenieur begann und als Leiter der Infrastrukturtechnik endete.

Es war seine Zeit bei Yahoo, die das festigte, was sich als ein starkes Band der Freundschaft mit Acton erweisen sollte. Während seiner Anstellung bei Yahoo kam er zu w00w00, einer Hacker-Gruppe, die sich hauptsächlich auf Security-hacking konzentrierte, wo er zukünftige Napster-Gründer kennenlernte. Abgesehen von diesen beiden Ereignissen war sein Engagement für die Organisation ziemlich ereignislos. Es war im Jahr 2007, als sowohl Koum als auch Acton aus der Firma austraten und ein ganzes Jahr frei nahmen. Dieses Jahr verbrachten Sie hauptsächlich damit, durch Südamerika zu reisen und Ultimate Frisbee zu spielen. Als dieses Jahr zu Ende war und das Duo wieder zu Hause war, suchten sie nach Möglichkeiten, sich zu engagieren. Interessanterweise bewarben sich beide Männer und versuchten zu der Zeit, in Facebook eine Stelle zu finden, scheiterten aber. Im Jahr 2009 kaufte Koum ein iPhone und während er den sieben Monate alten App Store nutzte, dämmerte ihm, wie fruchtbar dieser Raum für die gesamte App-Branche sein würde, um zu florieren. Dies war die Zeit, als er verzweifelt nach etwas zu suchen suchte, da der Urlaub tatsächlich vorbei war.

Koum konnte nicht aufhören, über den Umfang nachzudenken, den der App Store den App-Entwicklern bot, und besuchte einen seiner Freunde, Alex Fishman, in seinem Haus, wo sie über die Idee der WhatsApp-App diskutierten, die an ihrem Küchentheken schlürfte. Der Name WhatsApp wurde fast sofort geprägt, da er dem oft geäußerten Ausdruck “What’s Up!” Phonetisch ähnelte. Die App wurde als Antwort auf die Abfrage entwickelt, die den Benutzern ermöglicht, ihre Status zu aktualisieren und die Leute wissen zu lassen, “was los ist”. Es war an seinem Geburtstag, 24. Februar im Jahr 2009, dass Koum WhatsApp Inc. in Kalifornien einging. Die App, die im Mai 2009 gestartet wurde, erlangte nicht wirklich viel Aufmerksamkeit oder Anerkennung und selbst Koums Freunde wollten keine Statusaktualisierungs-App installieren, die WhatsApp zu der Zeit war. Als iOS 3.0 einen Monat später veröffentlicht wurde, inspirierte Koum die gesamte App neu zu gestalten.

Das Konzept und die Popularität von Social Networking gab es seit den frühen Tagen des Starts des World Wide Web, aber es kam zum Mainstream und gewann mit dem Aufkommen von Apps wie Facebook und Twitter an Bedeutung. Koum erkannte und sah das mögliche Wachstum der sozialen Vernetzung mit Mobiltelefonen voraus und wurde zum Befürworter derselben. Daher entwarf er die neue Version von WhatsApp für die Verwendung als plattformübergreifende Messaging-App, die die Kontaktliste auf dem Telefon als vorgefertigtes Netzwerk verwendete. Was am meisten vereinfacht hat, war, dass kein Benutzername oder Passwort benötigt wurde, sondern nur die Telefonnummer für die Anmeldung.

Diese neue Version von WhatsApp wurde im September 2009 lanciert, und zu dieser Zeit war auch Acton dabei. Acton hatte, während er beitrat, einige dringend benötigte Startkapitalquellen eingebracht und war an der Entwicklung unzähliger Geschäftsmodelle beteiligt, während er die Wachstum des Geschäfts. Koum war gleich zu Beginn sehr klar, dass er Werbung nicht als Erlösmodell nutzen wollte. Die Interaktion oder Kommunikation mit Freunden und Familie ist eine intime Angelegenheit, und Koum hielt es nicht für richtig, sie mit immer wieder auftauchenden Werbeanzeigen zu unterbrechen. Er hat auch die Logistik der Situation zitiert, weil, um die Werbung gut auszurichten, eine ganze Menge Daten über den geografischen Standort des Benutzers gesammelt werden müssen, mit wem sie zusammen sind, welche Aktivitäten sie sein könnten engagiert und sogar ihre persönlichen Vorlieben und Abneigungen, was ein ziemlich umständlicher Prozess ist.

Im Jahr 2009, als die App gestartet wurde, lag der größte Kostenfaktor darin, Verifikationstexte an neue Benutzer zu senden. Mit der Absicht, das Wachstum der App so zu steuern, dass sie ihrem Budget entsprach, haben sie die App bezahlt, bevor sie wieder frei wurde, als die Wachstumsrate sank. Mit der Funktion des Sendens und Empfangens von Fotos nahm die App eine andere Wendung, wobei die Wachstumsrate nicht schwankte, selbst wenn die App bezahlt wurde. Anfangs zahlte die App einen Dollar als einmalige Zahlung, die später auf eine jährliche Gebühr von einem Dollar geändert wurde.

Es gab wenig oder gar keine Investitionen und Bemühungen, die App zu vermarkten und zu bewerben, aber die Nutzerbasis für die App wuchs kontinuierlich mit einer beeindruckenden Rate. Es war genau diese Eigenschaft, die Risikokapitalgeber aufhorchen ließ und dieses aufkommende soziale Phänomen zur Kenntnis nahm, zu dem sich die App entwickelte. Die Mitbegründer Koum und Acton glaubten, ihr Leben in einer zurückhaltenden Art und Weise zu führen, und so gingen sie an das Thema Finanzierung heran. Die Anfangsfinanzierung betrug anfänglich 250.000 US-Dollar und wurde um weitere 8 Millionen US-Dollar erhöht, bevor die App Mark Zuckerbergs Interesse weckte. Im Anschluss erhielten sie eine weitere Finanzierungsrunde in Höhe von 52 Millionen Dollar, die sie akzeptierten, bevor sie schließlich ein offizielles Angebot von Zuckerberg erhielten.

Im Jahr 2012 kam Zuckerberg zum ersten Mal mit Koum in Kontakt und die beiden initiierten, was zu einer Reihe von sozialen Treffen werden sollte. Im Februar 2014 lud Zuckerberg Koum zu einem Abendessen bei ihm ein mit einem formellen Angebot und Vorschlag mit einem Angebot und Deal für ihn, dem Vorstand von Facebook beizutreten. Ähnlich wie bei anderen Deals in der kurzen Geschichte von WhatsApp war der Zeitraum zwischen Angebot und Annahme des Erwerbs kurz – in diesem Fall knapp einen Monat. WhatsApp wurde von Facebook im Februar 2014 für 19 Milliarden US-Dollar erworben.

Heute behält Jan Koum seine Position als CEO von WhatsApp bei, aber sein Nettovermögen ist auf beeindruckende 9 Milliarden Dollar angestiegen. Was geblieben ist, ist seine Vision, die er 2009 mit Acton teilte – “Keine Werbung! Keine Spiele! Keine Gimmicks!”

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